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Caracas / Venezuela -
 


El "Tío Hugo" mueve su chequera
Xabier Coscojuela* / El País (Colombia) - 29/01/06


La 'revolución' del Presidente venezolano se exporta con petrodólares. Gracias a la avalancha de divisas llegadas al vecino país, Chávez ha sustituido al 'Tío Sam' como gran inversionista en muchas naciones.

En Venezuela el petróleo es el combustible que alienta el quehacer del gobierno de Hugo Chávez y fortalece la 'revolución bolivariana' no sólo al interior del vecino país, sino en el exterior. De punta a punta del continente, desde Argentina hasta Estados Unidos, pasando por el Caribe, han llegado los 'beneficios' de los 'petrodólares' venezolanos.

Y es que el petróleo siempre ha sido utilizado en Venezuela como un arma política. Pero nunca como hoy.

En 1999, cuando Chávez asumió el poder, un barril de petróleo venezolano se vendía por debajo de los diez dólares, los ingresos que generaba eran insuficientes por lo que era muy poco lo que podía influir en la política internacional. Entonces Chávez tomó la decisión de impulsar el fortalecimiento de la Organización de Países Exportadores de Petróleo, Opep, con el objetivo primario de incrementar el precio del barril, los cual fue respaldado por otros países miembros. Lo anterior, unido al crecimiento de las economías de China y la India, permitió que los precios se dispararan y así el presidente Chávez pudiera iniciar una política agresiva en la búsqueda de alianzas e integraciones al margen de los Estados Unidos.

Para empezar, en octubre de 2000, el gobierno de Hugo Chávez suscribió el Acuerdo Energético de Caracas con países de la región, sin importar que ya fueran signatarios del Acuerdo de San José, el cual fue suscrito por Venezuela y México en la década de los 70 (para otorgar precios preferenciales a países de Centroamérica y el Caribe).

Uno de los acuerdos más polémicos fue el alcanzado con Cuba: La isla recibe 95.000 barriles diarios de petróleo, con condiciones de pago muy favorables y parte del envío es cancelado con los servicios de médicos y entrenadores deportivos cubanos en Venezuela.

Leonardo Montiel Ortega, ex diputado y experto en el tema energético, señala que la cantidad de petróleo enviada a Cuba excede las necesidades de la isla y que parte de ese combustible es revendido por el gobierno de Fidel Castro para obtener divisas. Fuentes de Petróleos de Venezuela, Pdvsa, niegan tal posibilidad, precisando que ese es el consumo de la isla debido al incremento del turismo.

'La avalancha' de divisas llegadas al país, producto del aumento del precio del petróleo, le ha permitido al presidente Chávez utilizar esos recursos para invertir en otras naciones con afugias económicas.

Es así como el Gobierno venezolano ha venido adquiriendo bonos de deuda de Argentina hasta por US$2.100 millardos; aportó US$ 100 millones para la repotenciación de una refinería de Campanas
e hizo un trueque de cuatro millones de barriles de petróleo por maquinaria agrícola y vaquillas preñadas.

BRASIL

En relación con Brasil, precisa Gustavo Coronel, ex funcionario de Pdvsa, se anunciaron "planes para invertir US$4.600 millones en una refinería en Pernambuco", también se negoció la compra de 28 tanqueros para Pdvsa y de 20 aviones Tucano para entrenamiento militar.

Aunque esta última operación está en suspenso por el veto de Estados Unidos para que Brasil venda aviones a Venezuela con tecnología estadounidense, veto que también impuso a España.

En medio de estos negocios de gran envergadura se agrega una curiosa inversión: la publicidad que hará de la 'revolución' una escuela de samba en el próximo carnaval carioca.

Hay que sumar la preferencia que el gobierno de Chávez ha tenido con la empresa brasileña Odebrecht, encargada de la construcción de la línea 4 del Metro de Caracas y del segundo puente sobre el río Orinoco; en ambos casos los negocios fueron entregados sin mediar una licitación.

COLOMBIA

Las relaciones bilaterales no han visto los efectos del petróleo barato como en otros casos por razones políticas.

Recientemente, ambos mandatarios anunciaron la continuación del proyecto de gasoducto entre el Caribe colombiano y el estado Zulia, pero según representantes de Ecopetrol no se ha avanzado mucho en la materia. La inversión anunciada era de US$350 millones y el gas provendría de Colombia para ser empleado en instalaciones petroquímicas para inyectarlo en los pozos y así extraer más petróleo.

La posibilidad de adquirir la refinería en Cartagena y la distribución de gas en otras regiones colombianas fue anunciada por el Jefe de Estado venezolano, pero encontró resistencia del otro lado de la frontera.

URUGUAY Y ECUADOR

La victoria del dirigente de izquierda Tabaré Vásquez estrechó, hace un par de años, las relaciones entre Caracas y Montevideo. Se anunció, por parte del presidente Chávez, una inversión de US$1.143 millones en la refinería La Teja de Uruguay, la posibilidad de asociarse con la línea aérea Pluna, la construcción de un puente y un hospital. En pago, Venezuela recibiría vaquillas preñadas y asistencia técnica para modernizar su sistema eléctrico.

La emisión de deuda por parte de Ecuador también llamó la atención del Gobierno venezolano que anunció la compra de bonos por US$300 millones, pero hasta el momento señala Coronel, se han adquirido sólo US$35 millones.

EN EL CARIBE

En esta región Jamaica parece ser la favorita. El presidente Chávez anunció la inversión de US$300 millones para repotenciar una refinería y para construir una autopista. A República Dominicana le otorgarán US$175 millones para su sistema eléctrico y carreteras.

Haití, inicialmente excluido por el gobierno de Chávez por no reconocer al interino Gerard Latortue, fue beneficiado también de ese manto protector energético. El presidente brasileño, Luiz Inacio Lula Da Silva, intercedió para que esto ocurriera y el Mandatario venezolano sentenció "le vamos a dar la mano al pueblo haitiano".

LOS OTROS

No sólo las naciones del llamado Tercer Mundo reciben la solidaridad de Venezuela.

El gobierno de Chávez está suministrando petróleo barato para los pobres de Estados Unidos. La oferta, que equivale a US$16 millones, se materializó a finales del 2005 en las ciudades de Boston y Nueva York a través de Citgo, filial de Pdvsa en EE.UU.

Chávez también se acerca a Europa, Asia y África, siendo el tema energético la punta de lanza. Así, la 'revolución' se exporta, soportada por millones de barriles de petróleo.

Tendiendo la mano a Evo Morales

Lo que se había adelantado en charlas extraoficiales antes de la posesión del presidente Evo Morales, se hizo oficial en la primera hora de su gobierno, cuando el nuevo Mandatario boliviano se reunió con su par venezolano para firmar una serie de convenios.

Entre ellos, Venezuela otorgará una financiación inicial de US$1,5 millones para la creación de una red de 109 radioemisoras comunitarias en las provincias que controlará el gobierno del presidente Evo Morales, a través del Ministerio de Educación, informó el portavoz oficial Alex Contreras.


El objetivo de este proyecto, sin precedentes en la historia mediática de Bolivia, tiene su mayor asidero en la necesidad de alfabetizar en 30 meses a las comunidades rurales del país (que tiene analfabeto al 13% de sus nueve millones de habitantes), aunque también se usarán las ondas radiales para informar las actividades del Gobierno. Cuba aportará a Bolivia la experiencia, el material didáctico y los medios técnicos necesarios para el programa de alfabetización para llevarlo a cabo en 30 meses.

El proyecto también abarca asistencia profesional que otorgará el Gobierno venezolano. "Nos imaginamos que en las próximas dos semanas van a llegar expertos comunicadores del Gobierno vecino para apoyarnos", informó Contreras.

Además, ambos gobiernos convinieron en que Venezuela dotará de diesel a Bolivia a cambio de que este país otorgue a los llaneros venezolanos parte de sus exportaciones de soya.


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[*] Corresponsal de El Pais, Caracas







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